Circuit 5: Iran de long en large, avec focus sur la Susiane et Yazd2018-09-10T09:56:19+00:00

5. Iran de long en large, avec un focus sur la Susiane et la région désertique de Yazd

Téhéran – Ahvaz – Suse – Tchogha Zanbil – Bishapour – Shiraz – Persepolis – Pasargades – Kerman – Mahan – Yazd – Meybod – Chak Chak – Kharanaq – Nain – Varzaneh – Ispahan – Abyaneh – Kashan.

17 jours /16 nuits

Introduction

Tout l’ouest de l’Iran ainsi que le région de Kerman sont traversés dans ce périple de 17 jours, qui nous amènera sur les célèbres sites de l’antiquité iranienne tels Bisotoun, Suse, la ziggurat de Tchogha Zanbil, Pasargades ou bien Persépolis, dans la vie trépidante de villes comme Ispahan, Téhéran ou bien Shiraz tout en permettant une exploration plus approfondie des sites zoroastriens dans la région désertique de Yazd.
Carte du programme n° 5

Introduction

Tout l’ouest de l’Iran ainsi que le région de Kerman sont traversés dans ce périple de 17 jours, qui nous amènera sur les célèbres sites de l’antiquité iranienne tels Bisotoun, Suse, la ziggurat de Tchogha Zanbil, Pasargades ou bien Persépolis, dans la vie trépidante de villes comme Ispahan, Téhéran ou bien Shiraz tout en permettant une exploration plus approfondie des sites zoroastriens dans la région désertique de Yazd.
Carte du programme n° 5
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Le Voyage,

jour après jour

Arrivée à Téhéran par vol direct depuis Paris. Transfert de l’aéroport Imam Khomeini vers un hôtel du centre-ville (Hotel Howeizeh ou Enqelab).

Cette journée sera réservée à la visite de Téhéran, ville de 15 millions d’habitants et capitale de l’Iran depuis la fin du 18ème siècle. Afin d’aborder l’histoire plurimillénaire de l’Iran, le Musée national construit sur les plans d’André Godard dans les années 1930 constitue la meilleure introduction au passé riche et complexe de cette civilisation. Un archéologue français, spécialiste de l’Iran, nous accompagnera durant cette visite.

La dynastie Qadjar, en prenant le pouvoir à la fin du 18ème siècle, décide d’implanter sa capitale à Téhéran et son siège dans l’ensemble palatial du Golestan (Unesco), non loin du grand bazar. Le palais du Golestan représente ainsi un exemple unique en Iran d’architecture royale sous influence occidentale s’échelonnant de la fin du 18ème au 20ème siècle.

Afin de terminer cette prise de contact avec la culture et l’histoire iranienne, nous visiterons également l’intéressant Musée du Tapis, achevé en 1978 peu avant le déclenchement de la Révolution iranienne. Objet emblématique de l’Iran, le tapis est un art toujours vivant à l’heure actuelle pour lequel ce musée présente l’une des collections les plus riches au monde.

En fonction du temps et de ses horaires d’ouverture assez restreints, nous terminerons cette journée par le Musée des Joyaux de la Couronne implanté dans un énorme coffre-fort sous les bâtiments de la Banque nationale iranienne. Est conservée ici la formidable collection de pierres précieuses acquises par les rois iraniens depuis le 17ème siècle, incluant notamment le fameux diamant de la Mer de lumière et les couronnes des rois Qadjar et Pahlavi.

Transfert à l’aéroport Mehrabad où nous prendrons dans la soirée un vol intérieur (1h20) en direction de Ahvaz, dans la province arabophone du Khuzestan, centre de l’importante industrie pétrolière iranienne à proximité de la plaine mésopotamienne.

Arrivée à Ahvaz où nous passerons 2 nuits dans l’hôtel Oxin.

Cette journée nous donnera l’occasion de visiter les importants sites archéologiques de la plaine susienne, comprenant notamment l’important site archéologique de Suse (Unesco), fouillé par les archéologues français à partir de la fin du 19ème siècle et qui a fait la richesse du département des Antiquités Orientales du Louvre. Suse est probablement le plus important site archéologique iranien, permettant d’aborder l’histoire de la civilisation élamite depuis le 4ème millénaire av. J.-C.

A peu de distance de Suse, nous visiterons deux importants sites d’époque médio-élamite (2ème moitié du 2ème millénaire av. J.-C.), Haft Tappeh, l’ancienne Kabnak, édifiée par le roi élamite Tepti-ahar vers 1400 av. J.-C. et les ruines de l’impressionnante ziggurat de Tchogha Zanbil (Unesco), constuite vers 1300 av. J.-C. par le roi Untash-Napirisha en l’honneur des dieux Inshushinak et Napirisha. Il s’agit de la ziggurat la mieux conservée au monde.

Nous terminerons cette journée à Shustar, où est toujours visible le système hydraulique historique (Unesco) remontant vraisemblablement à l’époque achéménide.

Retour à Ahvaz.

Nous reviendrons aujourd’hui sur le plateau iranien, en traversant les vallées occupées par les nomades Bakhtiaris.

Nous visiterons l’important complexe d’époque sassanide de Bishapour, où le roi Shapour I fit construire au 3ème siècle ap. J.-C. par des prisonniers romains sa nouvelle ville. 6 importants bas-reliefs sont également situés à proximité immédiate du site.

Arrivée à Shiraz dans la soirée, où nous resterons 3 nuits dans un hôtel du centre-ville (hôtel Setaregan ou Zendieh).

Toute la journée sera réservée à la visite des sites exceptionnels d’époque achéménide et sassanide de Persépolis, Naqsh-e Rostam, Naqsh-e Rajab et Pasargades (Unesco), situés au nord-est de Shiraz.

Fondé par Darius I à la fin du 6ème siècle av. J.-C., Persépolis présente sur une haute terrasse un ensemble d’édifices palatiaux achéménides construits jusqu’à l’arrivée d’Alexandre en 331 av. J.-C. et l’incendie du site ayant paradoxalement favorisé la conservation de spectaculaires bas-reliefs, telle la frise des tributaires décorant la grande salle d’audience de l’Apadana.

A proximité immédiate de la capitale achéménide, Naqsh-e Rajab et Naqsh-e Rostam présentent un ensemble important de bas-reliefs royaux du début de l’époque sassanide (3-4ème siècle ap. J.-C.), dont le très célèbre panneau triomphal de Shapur I, célébrant les victoires de ce roi sur les empereurs romains Phillipe l’Arabe et Valérien au milieu du 3ème siècle ap. J.-C. A Naqsh-e Rostam ont enfin également été creusées à même la montagne, quatre tombes royales achéménides, dont celle de Darius I.

Nous poursuivrons notre remontée dans le temps dans l’après-midi par l’important site achéménide de Pasargades (Unesco), où d’après les chroniques antiques, sur le lieu même de sa victoire contre le dernier roi mède Astyage, Cyrus le grand, le fondateur de l’Empire Perse établit sa capitale vers 550 av. J.-C. Réputé pour son humanité, loué dans l’Ancien Testament comme l’Oint du Seigneur après avoir permis aux Juifs déportés à Babylone de revenir chez eux, Cyrus fit réaliser à Pasargades un important programme architectural comprenant des pavillons dispersés dans ce qui est considéré comme le plus ancien paradeisa (jardin persan) attesté, duquel vient notre mot paradis.

Retour à Shiraz dans la soirée.

Nous commencerons la visite de cette ville célèbre en Iran pour sa décontraction, sa douceur de vivre, ses roses et le sourire de ses filles, avec la mosquée rose (mosquée Nasir al-Molk) célèbre pour ses vitraux, le palais Naranjestan, demeure du gouverneur de la ville au 19ème siècle et l’un des rares vestiges d’époque safavide, la madrasa du Khan, où enseigna au 17ème siècle le célèbre théologien shiite Mollah Sadra. Nous découvrirons également l’un des plus beaux bazars historiques iraniens, le bazar du régent, débordant de couleurs et d’arômes avec les costumes traditionnels des nomades de la région (Qashqai) et des étals d’épices. Cette ballade se terminera avec la très belle mosquée du régent (mosquée du vakil), construite dans la 2ème moitié du 18ème siècle selon un plan très original par le fondateur de la dynastie Zand, Karim Khan, qui fit de Shiraz pendant quelques décennies la capitale de l’Iran.

Ce souverain, respecté pour son esprit de justice, établit sa demeure dans une belle citadelle (Arg e Karim Khan) accueillant à l’heure actuelle un beau jardin et des bureaux de la municipalité de Shiraz.

Après la visite du jardin de Eram, nous passerons enfin la soirée autour du tombeau de Hafez, immense poète iranien du 14ème siècle, situé dans un jardin où les familles et les amoureux se donnent rendez-vous, révélant l’importance bien vivante de la poésie et des poètes dans l’âme des Iraniens.

Cette journée nous donnera l’occasion d’explorer le Zagros, l’immense chaîne montagneuse parcourant toute la moitié ouest du pays. Nous nous arrêterons en route à Sarvestan pour admirer les ruines d’un petit palais d’époque sassanide, possible pavillon de chasse du célèbre roi Bahram Gour. Selon le temps à notre disposition, nous passerons soit par Neyriz et sa jolie petite mosquée du Vendredi du X/Xième siècle ou bien par Darab, accueillant dans sa plaine les ruines de la ville circulaire d’époque sassanide de Darabgerd ainsi qu’un bas-relief de victoire attribué à Shapour Ier (3ème siècle ap. J.-C.).

Arrivée à Kerman dans la soirée, où nous resterons 2 nuits dans l’hôtel Jahangardi ou Akhavan.

Nous commencerons cette journée en visitant dans la matinée la ville de Mahan, un peu au sud de Kerman, qui accueille un très beau jardin du 19ème siècle, le jardin du Prince (Bagh-e Shahzadeh ; Unesco), ainsi que le complexe funéraire du maitre spirituel soufi Nur al-Din Nematollah, fondateur de l’ordre spirituel de la Nematollah Valiye.

Nous reviendrons à Kerman, où nous poursuivrons les visites de la journée, incluant le beau bazar long de plus d’un kilomètre, incluant le complexe de Ganj-Ali Khan, gouverneur de la ville au 17ème siècle, et la mosquée du Vendredi du 15ème siècle. A l’instar de Yazd, Kerman comprend également une petite communauté zoroastrienne dont nous visiterons le temple du feu (Ateshkadeh), tout en ayant la possibilité de discuter avec son principal prêtre. Enfin, le musée Bagh-e Harandi nous permettra d’admirer certains objets trouvés sur d’importants sites archéologiques de la région et datés du 3ème millénaire av. J.-C., tels Shahdad ou Jiroft/Konar Sandal.

Sur la route en direction de Yazd, en bordure du désert, selon la saison, nous aurons l’occasion de visiter une exploitation de pistachiers. Les régions de Yazd et Kerman sont en effet le centre de la production de pistaches en Iran, principal producteur de pistaches dans le monde. A Rafsanjan, nous visiterons la maison traditionnelle Haj Aqa Ali, dont les travaux de restauration ont récemment été achevés.

Avant d’arriver à Yazd, nous aurons l’occasion de visiter l’un des rares caravansérails circulaires d’époque safavide (caravansérail Zeyn od-Din) ainsi que la citadelle de Sar Yazd à Mehriz.

2 nuits à Yazd dans l’un des beaux hôtels de la ville (Hôtel Dad / Safayeh / Laleh).

Nous commencerons cette journée, privilégiée pour la découverte de l’ancienne religion iranienne, le zoroastrisme, par la visite du petit village de Cham. De retour à Yazd, où réside toujours une importante communauté zoroastrienne, nous visiterons le principal temple du feu d’Iran (ateshkadeh), conservant une flamme allumée à l’époque sassanide. Il sera aussi l’occasion de discuter avec l’un des prêtres (mobed) de l’ancienne religion.

Yazd abrite également un beau jardin du 18ème siècle, attenant à la résidence du gouverneur de la ville, le jardin de Dowlatabad disposant de la plus haute tour du vent du monde.

L’originalité de la ville de Yazd vient de la très bonne conservation du quartier ancien avec ses riches demeures du 18 et 19ème siècles ap. J.-C., de plus en plus restaurées et reconverties comme hôtels ou restaurants. Nous nous perdrons dans les ruelles de la vieille ville (quartier de Fahadan) et visiterons la très belle mosquée du Vendredi et ses beaux décors faïencés. Nous terminerons cette journée bien remplie par le complexe central de la place Amir Chakhmaq.

Cette journée sera consacrée à des visites dans les alentours désertiques de Yazd, avec le petit village zoroastrien de Mazraeh Kalantar où nous aurons la chance de discuter avec ses habitants. Meybod conserve une citadelle avec un joli point de vue sur cette ville ainsi qu’un très beau caravansérail d’époque safavide.

Situé dans un paysage grandiose, Chak Chak est un important lieu de pèlerinage zoroastrien où, selon la légende, la fille du dernier roi sassanide, fuyant les conquérants arabes, aurait trouvé refuge dans la montagne.

Situé lui aussi dans un paysage à couper le souffle, le village en partie ruiné et déserté de Kharanaq présente plusieurs monuments anciens, dont un hammam, une mosquée et un caravansérail d’époque qadjar.

Retour à Yazd dans l’après-midi / soirée.

Poursuivant notre route sur le plateau iranien, en bordure du désert du Kavir, nous visiterons tout d’abord un ancien caravansérail d’époque safavide à Now Gonbad avant de parvenir à Naïn, réputé pour ses tapis crème à motif bleu foncé et sa mosquée du Vendredi, l’une des plus anciennes mosquées encore préservées en Iran. Nous nous baladerons ensuite dans la vieille ville et ses nombreux hosseiniyehs (complexe religieux en l’honneur de l’Imam Hossein).

En direction d’Ispahan, nous ferons halte à Varzaneh, célèbre pour sa mosquée timouride du XVème siècle ainsi que pour son ancienne citadelle. Nous passerons la nuit dans une maison traditionnelle de Varzaneh, ce qui nous permettra d’aller admirer le beau désert de dunes à proximité de cette petite ville.

Ispahan, nesf e jahan. Ispahan, la moitié du monde, tel est le dicton illustrant la fierté des Iraniens pour cette ville, choisie par Shah Abbas I comme capitale à la toute fin du 16ème siècle afin d’éloigner la capitale safavide de la menace ottomane. Le 17ème siècle est en Iran le siècle d’Ispahan, réputé alors pour son cosmopolitisme, les faveurs de son climat et ses grands projets urbanistiques et artistiques menés par les différents souverains dont la visite occupera une grande partie de nos deux journées à Ispahan.

Au programme :

  • l’ancienne mosquée du Vendredi (Unesco), qui tel un livre d’architecture permet d’illustrer 1000 ans d’évolution de l’architecture religieuse iranienne, et la nouvelle place de l’Imam Ali construite à proximité avec le mausolée Harun Velayat et la mosquée Ali ;
  • le quartier arménien de Jolfa, avec la cathédrale du Christ Saint-Sauveur (église de Vank) et l’église de Bethléem ;
  • enfin et bien sûr, le quartier de la place royale Naqsh-e Jahan (Image du monde ; Unesco), où ont été édifiés au 17ème siècles les principaux monuments safavides : le palais des 40 colonnes (Chehel Sotoun), le palais Ali Qapu, la mosquée du Sheikh Lotfollah et la mosquée royale ou de l’Imam.

Nous disposerons également de temps libre afin de déambuler dans le bazar historique d’Ispahan, prendre connaissance des divers artisanats iraniens dont Ispahan est la capitale et profiter en douceur des charmes de la perle des villes iraniennes, dans les pas des voyageurs européens du 17ème siècle, tels Chardin ou Tavernier.

Suite et fin des visites d’Ispahan.

Nous visiterons tout d’abord Ardestan et Zavareh, toutes deux célèbres pour leur mosquée du Vendredi avant d’atteindre Natanz, petite ville nichée dans les montagnes, disposant d’un complexe du 14ème siècle comprenant une jolie mosquée du Vendredi et la tombe d’un maître spirituel soufi, ainsi qu’un temple du feu zoroastrien d’époque sassanide.

Arrivée en fin de journée dans le petit village d’Abyaneh, isolé dans une haute vallée, présentant une structure traditionnelle étagée à flanc de montagne.

Nuit à l’hôtel Abyaneh.

La matinée sera réservée à la visite du village d’Abyaneh et ses étroites ruelles, au contact des habitants du village se distinguant par leur dialecte, leurs coutumes et leurs vêtements.

Nous nous rendrons ensuite à Kashan, la ville de l’eau de rose et de la céramique, où le centre-ville présente de nombreuses grandes résidences aristocratiques du 19ème siècle, telles les maisons Tabatabai et Boroujerdi. La ville de Kashan se distingue également par son très beau bazar, une intéressante mosquée-madrasa du 19ème siècle (Madrasa Aqa bozorg) et ce qui est considéré comme le plus ancien jardin historique persan encore conservé à l’heure actuelle, le jardin de Fin (17ème siècle).

Nous poursuivrons notre route et atteindrons l’hôtel Ibis, à proximité immédiate de l’aéroport Imam Khomeini.

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